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La proteína que cubre el esperma puede ser clave para la infertilidad masculina
 


Redacción

La infertilidad afecta de un diez a un quince por ciento de la población de Estados Unidos, aproximadamente en la mitad de los casos se trata de problemas de fertilidad masculina


La proteína que cubre el esperma puede ser clave para la infertilidad masculinaMadrid (22 -7-11).- La pérdida de una proteína que cubre el esperma podría explicar en parte la infertilidad masculina, según un estudio realizado por un equipo internacional de investigadores liderado por la UC Davis.

La investigación podría abrir nuevos caminos en el tratamiento de la infertilidad. El artículo que describe el trabajo se publica en la revista Science Translational Medicine.

La proteína DEFB126 actúa como un dispositivo de camuflaje, permitiendo a los espermatozoides nadar a través del moco evitando el sistema inmunológico con el fin de alcanzar el óvulo, según afirma Gary Cherr, profesor del Bodega Marine Laboratory en la UC Davis y del Center for Health and Environment. Cherr y el autor principal del estudio.

Los investigadores de la UC Davis descubrieron que muchos hombres tienen un gen defectuoso para la DEFB126. Un estudio de muestras procedentes de Estados Unidos, Reino Unido y China revela que la cuarta parte de los hombres de todo el mundo poseen dos copias del gen defectuoso, lo cual puede afectar significativamente a la fertilidad.

La calidad del esperma y la cantidad parecen tener poco que ver con la fertilidad de masculina, según Ted Tollner, coautor del artículo y profesor adjunto en el Department of Obstetrics and Gynecology de la UC Davis. Estudios como este pueden ofrecer la oportunidad de explicar el 70 por ciento de los casos de infertilidad masculina de los que hasta ahora no se encontraba la causa.

Si el descubrimiento desarrollara con éxito una prueba, esta podría utilizarse para aplicar directamente a las parejas el tratamiento con inyección de esperma intracitoplasmática (ICSI), en el que se extraen óvulos de la mujer y se inyecta directamente el esperma, evitando un diagnóstico diferencial costoso para excluir otras causas, añaden los autores.

Tollner y Cherr buscaban maneras de desarrollar vacunas anticonceptivas cuando empezaron a observar la proteína DEFB126. La proteína pertenece a una clase de moléculas llamadas defensinas, exterminadoras naturales de gérmenes que se encuentran en las superficies de las mucosas. La DEFB126 se produce en el epidídimo, y es depositada en dicho tubo para formar una gruesa capa.

Con la ayuda del profesor Charles Bevins, experto en defensinas, realizaron una copia recombinante del gen humano DEFB126, con el objetivo de generar una proteína purificada que Tollner y Cherr podrían utilizar para crear anticuerpos. En un primer intento, observaron que el gen tenía una mutación que le impidió formar la proteína. Pero cuando utilizaron semen de un donante diferente, fueron capaces de producir la proteína normal.

El esperma de hombres con los genes DEFB126 defectuosos se ve normal bajo el microscopio y los espermatozoides nadan con normalidad. Sin embargo, son mucho menos capaces de nadar a través de un gel artificial hecho para parecerse al moco cervical humano. Cuando la proteína normal es añadida a los espermatozoides, recuperan sus capacidades normales.

Los investigadores fueron capaces de observar la frecuencia del gen en las muestras de ADN de personas en los Estados Unidos, Reino Unido, China, Japón y África.

Encontraron que, en todo el mundo, aproximadamente la mitad de los hombres posee una copia defectuosa y una cuarta parte dos copias defectuosas, por lo tanto, su esperma no logra desplazarse con facilidad a través del moco.

Tollner señaló que en comparación con el esperma de los monos y otros mamíferos, los espermatozoides humanos son, por lo general, de mala calidad, lentos nadadores, y con una alta tasa de células defectuosas. Es posible que debido a que los seres humanos, a diferencia de la mayoría de los mamíferos, mantienen relaciones monógamas a largo plazo, la calidad del esperma simplemente no importe demasiado.

Sin embargo, algunos investigadores creen que, por razones desconocidas, la fertilidad masculina humana ha caído en todo el mundo en las últimas décadas. Este descenso podría desenmascarar los problemas relacionados con el gen DEFB126 defectuoso.

Cherr afirma que esperan trabajar en un programa de infertilidad importante en los Estados Unidos para explorar aún más el papel de la mutación.



Fuente: Elmedicointeractivo.com

 

 

 

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